Translation as a decision-making process: an application of the model proposed by Jiří Levý to translation into a non-mother tongue

Vanda Obdržálková

Resumen


Abstract:

In his much-quoted article titled, Translation as Decision Process, written in 1967, Jiří Levý describes the process of translation as a sequence of decisions by which the translator chooses from the available alternatives, guided by definitional instructions that define the paradigm and selective instructions that narrow the number of choices. The criteria applied in the process at each individual stage are semantic, rhythmical, stylistic amongst others. Although Levý presents this theory using lexical examples from literary texts, our paper will attempt to apply the model to non-literary texts, also covering higher levels of text construction. In a case study comparing a set of translations both to and from English carried out by professional translators and students whose mother tongue is Czech, we will attempt to propose a typology of instructions that have led to the final results, and find out whether there are any differences in the criteria intervening in the decision-making process depending on the direction of the translation and the level of expertise.

Keywords: translation as a decision-making process, directionality in translation, L2 translation, non-literary texts.

Traducción como proceso de decisiones: una aplicación del modelo propuesto por Jiří Levý a la traducción directa e inversa

Resumen:

En su conocido estudio Translation as Decision Process publicado en 1967, Jiří Levý describe el proceso de traducción como una secuencia de decisiones, mediante las cuales el traductor escoge de las alternativas que tiene disponibles. El proceso está dirigido por dos tipos de instrucciones: las delimitativas, que definen el paradigma, y las selectivas, que reducen el número de opciones. En cada fase del proceso, el traductor se rige por criterios semánticos, formales, estilísticos y otros. Mientras que Levý explica su teoría utilizando ejemplos del plano léxico tomados de textos literarios, el presente artículo intenta aplicar el modelo a la traducción de textos no-literarios, teniendo en cuenta también los niveles más elevados de la estructuración del texto. En un estudio de casos vamos a analizar traducciones del y al inglés efectuadas por traductores profesionales y estudiantes cuya lengua materna es el checo, con el objetivo de proponer una tipología de instrucciones que han llevado a los resultados finales e identificar si los criterios que intervienen en el proceso están influidos por la dirección de la traducción y por el nivel de experiencia del traductor.

Palabras clave: traducción como proceso de decisiones, dirección de la traducción, traducción inversa, textos no-literarios.

La traduction comme un processus de prise de décision : une application du modèle proposé par Jiří Levý à la traduction directe et inverse

Résumé :

Dans l’ouvrage la plus connue de Jiří Levý, Translation as Decision Process (1967), l’auteur décrit le processus de traduction comme une séquence de décisions, parmi lesquelles le traducteur choisit les options disponibles. Ce processus entraîne deux types d’instructions : les définitionnelles, qui produisent un paradigme et les sélectives, qui réduisent le nombre d’options. À chaque étape du processus, le traducteur est régi par des critères sémantiques, formels, stylistiques, entre autres. Bien que Levý explique sa théorie à l’aide d’exemples au niveau du lexique de textes littéraires, cet article tente d’appliquer ce modèle à la traduction de textes non littéraires, en prenant en considération les niveaux les plus élevés de la structure du texte. À partir d’une étude de cas, on analysera les traductions de et vers l’anglais réalisées par des traducteurs professionnels et des étudiants dont la langue maternelle est le tchèque. Tout cela avec le but de proposer une typologie d’instructions conduisant à des résultats définitifs et de déterminer si les critères impliqués dans le processus sont influencés par la direction de la traduction et le niveau d’expérience du traducteur.

Mots clés : traduction comme processus de prise de décisions, direction de la traduction, traduction inverse, textes non littéraires.

Fecha de recepción: 08/08/2016

Fecha de aceptación: 13/10/2016

¿Cómo citar este artículo?
Obdržálková, V. (2016).Translation as a decision-making process: an application of the model proposed by Jiří Levý to translation into a non-mother tongue. Mutatis Mutandis9(2), pp. 306-327


Palabras clave


translation as a decision-making process, directionality in translation, L2 translation, non-literary texts.

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