Utilidad y limitaciones de las pruebas de hipótesis en la epidemiología nutricional ¿Cómo proceder frente a un problema?

Pedro A. Monterrey Gutiérrez, Lilia Yadyra Cortés Sanabria, María Elena Díaz Hernández

Resumen


Las pruebas de hipótesis constituyen un elemento central en los análisis de datos en la investigación biomédica. Su uso ha conducido, en ocasiones, a inconsistencias y a veces a errores en las conclusiones que se han derivado de su aplicación lo que ha conducido a que su uso sea desestimulado por algunas publicaciones. En el presente trabajo se analizan las causas de esas inconsistencias, recorriéndose en el análisis un espectro de argumentos que van desde la carencia de un sólido sustrato teórico para los valores P, errores en la interpretación de sus resultados, pasando por serios problemas en el diseño de los estudios, lo que incluye, como elemento muy importante, un deficiente control de los sesgos, resaltándose cómo se presentan estos problemas en el análisis de datos de la epidemiología nutricional. El uso adicional de los intervalos de confianza, con el análisis de la significación clínica de los hallazgos, se presentan como elementos metodológicos centrales, junto a un buen diseño, en la aplicación exitosa de las pruebas de hipótesis. A partir de un ejemplo se aplica la metodología propuesta.

Palabras clave


Pruebas de hipótesis; valores p; intervalos de confianza; sesgos; significación estadística; significación clínica.

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Referencias


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