Bayesian estimates of genetic parameters for reproductive traits in Nellore cows raised on pasture in tropical regions

Cláudio Ulhôa Magnabosco, Fernando Brito Lopes, Guilherme Jordão de Magalhaes Rosa, Roberto Daniel Sainz

Abstract


Summary

Background: Nellore cows are well adapted to tropical conditions, and they have good maternal ability as well as long and prolific reproductive life. Objective: to estimate (co)variances and genetic parameters for calving interval (CI), age at first calving (AFC), gestation length (GL), and days open (DO) in Nellore cows. Methods: covariance components and genetic parameters were estimated using multi-trait Bayesian procedures. Results: three traits had low but statistically significant heritabilities, averaging 0.05, 0.10, and 0.04 for CI, GL, and DO, respectively, whereas age at first calving had a higher heritability (0.36). The permanent environmental effects for CI, GL, and DO were also low, averaging 0.08, 0.07, and 0.15, respectively. The genetic correlations between AFC and CI, AFC and GL, AFC and DO, GL and CI, CI and DO, GL and DO were 0.20, 0.12, 0.11, 0.02, 0.92, and -0.21, respectively. Selection for shorter CI would contribute towards decreasing DO. However, selection for decreased GL could result in a greater number of DO. Despite the favorable genetic correlations, the direct selection responses for these traits would be low. Conclusion: reproductive traits are strongly influenced by environmental effects. Changes in management and environmental factors could rapidly improve reproductive performance of Polled Nellore herds. Genetic selection for these traits should produce a much slower but permanent response.

Keywords: animal breeding, beef cattle, fertility, reproductive efficiency, zebu.

 

Resumen

Antecedentes: las vacas Nelore se adaptan bien a las condiciones tropicales, y tienen buena habilidad materna, así como larga y prolífica vida reproductiva. Objetivo: evaluar la estimación de las (co)varianzas y los parámetros genéticos para el intervalo entre partos (CI), la edad al primer parto (AFC), duración de la gestación (GL) y el período de servicio (DO) en vacas Nelore. Métodos: los componentes de covarianza y los parámetros genéticos fueron estimados por procedimientos multivariados Bayesianos. Resultados: tres características, CI, GL y DO presentaron bajos promedios de heredabilidad, promediando 0,05, 0,10 y 0,04, respectivamente, mientras que la edad al primer parto presentó una heredabilidad más alta (0,36). Los efectos ambientales permanentes del CI, GL y DO también resultaron con estimaciones bajas, con promedios de 0,08, 0,07 y 0,15, respectivamente. Las estimaciones de las correlaciones genéticas entre AFC y CI, AFC y GL, AFC y DO, GL y CI, CI y DO, GL y DO fueron 0,20, 0,12, 0,11, 0,02, 0,92 y 0,21, respectivamente. La selección para un CI reducido puede contribuir a una reducción de los DO. Sin embargo, la reducción de la GL puede dar lugar a un mayor DO. A pesar de las favorables estimaciones de la correlación genética, la respuesta a la selección directa de estos rasgos sería baja. Conclusión: las características reproductivas se ven fuertemente afectadas por efectos ambientales. Así, los cambios en la gestión y las condiciones ambientales dan lugar a una mejora rápida de estas características, mientras que la selección genética produce cambios más lentos pero permanentes.

Palabras clave: cebú, eficiencia reproductiva, fertilidad, ganado de carne, mejoramiento animal.

 

Resumo

Antecedentes: vacas da raça Nelore são bem adaptadas às condições tropicais e apresentam boa habilidade materna, bem como elevada longevidade e prolificidade. Objetivos: avaliar a estimativa de (co)variâncias e parâmetros genéticos para o intervalo de partos (IEP), idade ao primeiro parto (IPP),


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