Growth and pre-weaning mortality of Katahdin lamb crosses

Miguel Mellado, Ulises Macías, Leonel Avendaño, Jesús Mellado, José Eduardo García

Abstract


Summary

Background: Katahdin breed sheep is highly disseminated in Mexico. This breed and its crosses have recently gained attention among sheep producers. However, research with crosses between Katahdin and other meat breeds is limited. Objective: to evaluate the genetic and non-genetic factors affecting growth and mortality rate of crossbred lambs from Katahdin ewes fecundated with breeds specialized for meat production. Methods: crossbred lambs (n = 152) from Katahdin ewes sired with Hampshire (KH; n = 43), Texel (KT; n = 53) or Charolais (KCH; n = 56) were evaluated under intensive management conditions. The effects of genotype and non-genetic factors on birth weight, weaning weight, pre-weaning daily weight gain, and mortality rate were determined. Results: breed differences were not detected for birth weight (4 ± 1.1, 4.3 ± 0.9 and 4 ± 1.1 Kg for KCH, KH, KT, respectively), nor for the 60-d weaning weight (20.2 ± 4.3, 20.9 ± 4.3, 18.2 ± 4.2 Kg for KCH, KH, KT, respectively). Weight of lambs did not differ significantly between sexes, but it decreased (p < 0.05) with increased litter size (weaning weight at 60 days for single, twins and triplets was 24.5 ± 2.6, 19.2 ± 3.5, and 14.3 ± 3.8 Kg, respectively). Pre-weaning mortality of KH lambs was 13.3% and it was significantly lower than that of the other genotypes (24.5 and 39.3% for KT and KCH, respectively). Conclusion: inclusion of Charolais, Hampshire or Texel rams in Katahdin flocks results in similar lamb weaning weight, but Hampshire-sired progeny excels regarding pre-weaning survival.

Keywords: birthweight, Charolais, Hampshire, Texel, weaning weight.

 

Resumen

Antecedentes: la raza de ovejas Katahdin se ha difundido ampliamente en México. Esta raza y sus cruces han ganado recientemente la atención de los productores de ovinos; sin embargo, la investigación con cruces entre Katahdin y otras razas productoras de carne es limitada. Objetivo: evaluar factores genéticos y no genéticos que afectan las tasas de crecimiento y mortalidad de corderos hijos de ovejas Katahdin fecundadas con razas de carne. Métodos: corderos híbridos (n = 152) derivados de ovejas Katahdin fecundadas con machos Hampshire (KH; n = 43), Texel (KT; n = 53) y Charolais (KCH; n = 56) se evaluaron bajo condiciones intensivas de manejo. Se determinó el efecto del genotipo y factores no genéticos en el peso al nacer, peso al destete, ganancia de peso pre-destete, tasa de ganancia de peso pos-destete y mortalidad de los corderos. Resultados: no se detectaron diferencias entre grupos raciales para el peso al nacer (4 ± 1,1, 4,3 ± 0,9 y 4 ± 1,1 Kg para KCH, KH, KT, respectivamente) ni para el peso al destete realizado a los 60 días (20,2 ± 4,3, 20,9 ± 4,3, 18,2 ± 4,2 Kg para KCH, KH, KT, respectivamente). Los pesos de los corderos no difirieron significativamente entre sexos, pero disminuyeron (p < 0,05) con el aumento del tamaño de la camada (el peso al destete a los 60 días para los corderos individuales, gemelos y trillizos fue 24,5 ± 2,6, 19,2 ± 3,5 y 14,3 ± 3,8 Kg, respectivamente). La tasa de mortalidad pre-destete de los corderos KH fue de 13,3% y fue significativamente más baja que la de los otros genotipos (24,5 y 39,3% para KT y KCH, respectivamente). Conclusión: el uso de sementales Charolais, Hampshire o Texel en rebaños de ovejas Katahdin genera resultados similares para peso de los corderos a los 60 días, pero la progenie de los moruecos Hampshire tiene mayor sobrevivencia hasta el destete.

Palabras clave: Charolais, Hampshire, peso al destete, peso al nacimiento, Texel.

 

Resumo

Antecedentes: Katahdin é uma raça de ovelhas altamente disseminada no México. Esta raça e seus cruzamentos têm recentemente ganhado atenção entre os produtores de ovinos. No entanto, a pesquisa com cordeiros híbridos entre Katahdin e outras raças de carne é ainda limitada. Objetivo: avaliar os fatores genéticos e não-genéticos que afetam a taxa de crescimento e a taxa de mortalidade de cordeiros híbridos de ovelhas Katahdin fecundadas com raças de carne. Métodos: cordeiros cruzados (n = 152) derivados de ovelhas Katahdin fecundados com carneiro Hampshire (KH; n = 43), Texel (KT; n = 53) e Charolais (KCH; n = 56) foram usadas neste estudo sob condições intensivas. Foi determinado o efeito do genótipo e dos fatores nãogenéticos sobre o peso ao nascimento, peso ao desmame, peso pré-desmame e percentagem de sobrevivência. Resultados: não foram detectadas diferenças raciais por peso ao nascimento (4 ± 1,1, 4,3 ± 0,9 e 4 ± 1,1 Kg para KCH, KH, KT, respectivamente), e peso ao desmame aos 60 dias (20,2 ± 4,3, 20,9 ± 4,3, 18,2 ± 4,2 Kg para KCH, KH, KT, respectivamente). Os pesos dos cordeiros não diferiram significativamente entre os sexos, mas o peso diminuiu (p < 0,05) com o aumento do tamanho da leitegada (o peso ao desmame aos 60 dias de cordeiros individuais, gêmeos e trigêmeos foi de 24,5 ± 2,6, 19,2 ± 3,5 e 14,3 ± 3,8 Kg, respectivamente). A taxa de mortalidade pré-desmame dos cordeiros KH foi de 13.3% e este foi significativamente menor do que a taxa de mortalidade de cordeiros dos demais genótipos ( 24,5 e 39,3% para KT e KCH, respectivamente). Conclusão: o uso de carneiros Hampshire, Charolês ou carneiros Texel em ovelhas Katahdin pode ser implementado com resultados semelhantes para o peso do cordeiro ao desmame, mas a descendência Hampshire destacou-se por sua maior sobrevivência até o desmame.

Palavras chave: Charolês, Hampshire, peso ao desmame, peso ao nascer, Texel.


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