Ticks and tick-associated spotted fever group Rickettsia from birds in the southwestern Brazilian Amazon

Mirna Amoêdo Lima, Thiago Fernandes Martins, Sebastián Muñoz-Leal, Edson Guilherme, Maria Ogrzewalska, Marcelo Bahia Labruna

Abstract


Background: South American birds are known to play a significant role in life cycles of various hard ticks, particularly within Amblyomma genus. However, the tick fauna from the Amazon region has been poorly studied, being limited to very few studies. Objective: To report tick infestations on wild birds captured in a region of the Amazon forest, Acre state, Brazil, and to evaluate rickettsial infection in these ticks. Methods: Wild birds were captured by mist-nets and examined for the presence of ticks, which were all collected and identified to species level by taxonomic keys and/or molecular methods. In addition, part of these ticks was individually tested by PCR targeting portions of three rickettsial genes (gltA, ompA, ompB). Results: Among 1,322 captured birds, 79 individuals (6.0%) were infested by one of the following ticks species: Amblyomma nodosum Neumann, 1899 (72 nymphs), Amblyomma longirostre (Koch, 1844; seven larvae, 13 nymphs), Amblyomma humerale Koch 1844 (four nymphs), Amblyomma geayi Neumann, 1899 (two larvae, two nymphs), and 421 larvae of Amblyomma spp Rickettsia sp strain NOD was detected in 3/26 A. nodosum, and Rickettsia amblyommatis in 5/8 A. longirostre and 1/2 A. geayi ticks tested. Conclusion: This is the first study about ticks parasitizing wild birds in Acre state, adding new host-parasite relationships, new tick species records (A. humerale and A. nodosum) and two rickettsial agents (R amblyommatis and Rickettsia sp strain NOD) for the first time in Acre.

Keywords: Amblyomma, disease, epidemiology, rainforest, wildlife.

 

Resumen

Antecedentes: En América del Sur, las aves actúan como importantes hospedadores dentro del ciclo biológico de garrapatas del género Amblyomma, que por su parte, se encuentran naturalmente infectadas con rickettsias patógenas. Aunque la diversidad de aves en esta región es alta, el conocimiento de la fauna de garrapatas asociadas es aún escaso. Objetivo: Reportar la fauna de garrapatas asociadas a aves presentes en la Amazonía, estado de Acre, Brasil, y evaluar en éstas infección por Rickettsia. Métodos: Las aves fueron capturadas con redes de niebla y examinadas en busca de garrapatas, las que a su vez fueron identificadas por medio de claves taxonómicas y métodos moleculares. Parte de estas garrapatas fueron individualmente sometidas a PCR convencional en busca de fragmentos de tres genes rickettsiales (gltA, ompA, ompB). Resultados: De un total de 1.322 aves capturadas, 79 (6,0%) se encontraron parasitadas con alguna de las siguientes especies de garrapatas: Amblyomma nodosum Neumann, 1899 (72 ninfas), Amblyomma longirostre (Koch, 1844; siete larvas, 13 ninfas), Amblyomma humerale Koch 1844 (cuatro ninfas), Amblyomma geayi Neumann, 1899 (dos larvas, dos ninfas) y 421 larvas de Amblyomma spp Rickettsia sp cepa NOD fue detectada en 3/26 A. nodosum y Rickettsia amblyommatis en 5/8 A. longirostre, así como también en 1/2 A. geayi analizadas. Conclusión: Este es el primer estudio sobre garrapatas parásitas de aves desarrollado en el estado de Acre. Además, se reportan nuevas relaciones parásito-hospedador, nuevos registros para dos especies de garrapatas (A. humerale y A. nodosum) y dos rickettsias (R. amblyommatis y Rickettsia sp cepa NOD) por primera vez en Acre.

Palabras clave: Amblyomma, enfermedad, epidemiología, selva tropical, vida silvestre.

 

Resumo

Antecedentes: Aves sul-americanas são conhecidas por desempenhar um papel significativo no ciclo de vida de várias espécies de ixodídeos, particularmente dentro do gênero Amblyomma. No entanto, a ixodofauna da região amazônica tem sido pouco estudada, sendo limitada apenas a alguns estudos. Objetivo: Relatar as infestações de carrapatos em aves silvestres capturadas na região de floresta amazônica, Acre, Brasil, e avaliar as infecções por riquétsias. Métodos: As aves silvestres foram capturadas por redes de neblina e examinadas para a presença de carrapatos, que foram coletados e identificados até espécies, utilizando chaves taxonômicas e/ou métodos moleculares. Além disso, uma parte desses carrapatos foram testados individualmente pela PCR para a pesquisa de fragmentos de três genes de riquétsias (gltA, ompA, ompB). Resultados: Entre as 1.322 aves capturadas, 79 indivíduos (6,0%) estavam infestados pelas seguintes espécies de carrapatos: Amblyomma nodosum Neumann, 1899 (72 ninfas), Amblyomma longirostre (Koch, 1844; sete larvas, 13 ninfas), Amblyomma humerale Koch 1844 (quatro ninfas), Amblyomma geayi Neumann, 1899 (duas larvas, duas ninfas) e 421 larvas de Amblyomma spp Rickettsia sp cepa NOD foi detectada em 3/26 A. nodosum e Rickettsia amblyommatis em 5/8 A. longirostre e 1/2 A. geayi dos carrapatos testados. Conclusão: Este é o primeiro estudo de carrapatos parasitando aves silvestres no estado do Acre, demostrando novas relações parasita-hospedeiro e registros inéditos de espécies de carrapatos (A. humerale e A. nodosum) e riquétsias (R. amblyommatis e Rickettsia sp strain NOD) para o Acre.

Palavras chave: Amblyomma, doença, epidemiologia, floresta tropical, vida silvestre.


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