Social behavior and group growth of finishing pigs with divergent social breeding values

Joon-Ki Hong, Ki-Hyun Kim, Na-Rae Song, Taejeong Choi, Hyun-Su Hwang, Jae-Kang Lee, Tae-Kyung Eom, Shin-Jae Rhim

Abstract


Background: Behavioral traits of pigs have been shown to be partly under genetic control, which raises the possibility that behavior might be altered by genetic selection, resulting in pigs with better growth performance. Objective: To evaluate the behavior and growth of finishing pigs and investigate pigs selected for high or low social breeding value (SBV) in relation to social behavior and group growth. Methods: Thirty-five females and 35 boars from five positive and five negative SBV groups of finishing pigs were grown from 30 to 90 kg and housed in 10 test pens (3.0 × 3.3 m, 7 pigs/pen). Pigs were recorded with video technology for nine consecutive hours on days 1, 15, and 30 after mixing. Pigs were weighed at approximately 90 kg body weight and the number of days to reach 90 kg was then calculated. Results: The frequency and duration of behaviors were present in the positive and negative SBV groups after mixing. On day 1 after mixing, agonistic behavior was significantly higher (p=0.027) for the –SBV group compared with the +SBV group. Feeding and feeding-together behaviors were significantly higher (p<0.003) in the +SBV group on days 1 and 30 after mixing. Moreover, growth performance to reach 90 kg body weight was significantly faster (p<0.002) in the +SBV group than in the –SBV group. Conclusion: Social interactions, such as feeding-together behavior, among pen mates might affect their growth rate and feed intake. Selection for SBV could be used as an indirect technique for improving growth performance of pigs.

Keywords: agonistic, feed intake, growth performance, mixing, social interactions.

 

Resumen:

Antecedentes: Se ha demostrado que los rasgos conductuales de los cerdos están parcialmente bajo control genético, lo que plantea la posibilidad de que el comportamiento pueda ser alterado vía selección genética y resulte en cerdos con mejores rendimientos de crecimiento. Objetivo: Evaluar el comportamiento y crecimiento de los cerdos en etapa de finalización e investigar cerdos seleccionados por un valor alto o bajo de crianza social (SBV) en relación al comportamiento social y al crecimiento grupal. Métodos: Treinta y cinco hembras y 35 verracos, pertenecientes a cinco grupos positivos y cinco grupos negativos de SBV de cerdos en etapa de finalización, llevados hasta los 90, desde 30 kg de peso, alojados en 10 corrales de prueba (3,0 x 3,3 m, 7 cerdos/corral). Los cerdos fueron observados con la ayuda de tecnología de vídeo por nueve horas consecutivas en los días 1, 15 y 30 luego de ser mezclados. Además, los cerdos se pesaron a los 90 kg de peso aproximadamente y se calculó el número de días para alcanzar dicho peso. Resultados: La frecuencia y duración de los comportamientos de los cerdos en la etapa de finalización se presentaron en los grupos de SBV negativos y positivos luego de ser mezclados. El día 1 luego de la mezcla, el comportamiento agonístico fue significativamente mayor (p=0,027) en el grupo –SBV que en el grupo +SBV. Los comportamientos de consumo de alimento y de consumo en compañía fueron significativamente mayores (p<0,003) en el grupo +SBV en los días 1 y 30 luego de la mezcla. Además, el crecimiento para alcanzar 90 kg de peso corporal fue significativamente más rápido (p=0,002) en el grupo +SBV que el grupo -SBV. Conclusiones: Las interacciones sociales, tales como el comportamiento de consumo de alimento en compañía, entre los compañeros de corral, pueden afectar la tasa de crecimiento y consumo de alimento. La selección por SBV podría usarse como técnica indirecta para mejorar el rendimiento de crecimiento en cerdos.

Palabras clave: agonista, consumo de alimento, desempeño de crecimiento, interacciones sociales, mezcla.

 

Resumo

Antecedentes: Os traços comportamentais dos porcos demonstraram estar parcialmente sob controle genético, o que aumenta a possibilidade de que o comportamento possa ser alterado pela seleção genética e resulte em porcos com melhor comportamento de crescimento. Objetivo: Avaliar o comportamento e o crescimento dos porcos de engorda e investigar os porcos selecionados para alto ou baixo valor de reprodução social (SBV) em relação ao comportamento social e crescimento do grupo. Métodos: Trinta e cinco fêmeas e 35 machos, pertencentes a cinco grupos de SBV positivos e cinco negativos de porcos de engorda, foram engordados até 90 de 30 kg e alojados em 10 currais de teste (3,0 × 3,3 m, 7 porcos/curral). Os porcos foram observados com o auxílio de tecnologia de vídeo durante nove horas consecutivas nos dias 1, 15 e 30 após a mistura. Além disso, os porcos foram sopesados em aproximadamente 90 kg de peso corporal e o número de dias para atingir 90 kg foi então calculado. Resultados: A frequência e a duração dos comportamentos dos porcos de engorda foram apresentadas com grupos de SBV positivo e negativo após a mistura. No dia 1 após a mistura, o comportamento agonístico foi significativamente maior (p=0,027) no grupo –SBV do que no grupo +SBV. Os comportamentos de alimentação e alimentação conjunta foram significativamente maiores (p<0,003) no grupo +SBV nos dias 1 e 30 após a mistura. Além disso, o comportamento de crescimento do grupo para atingir 90 kg de peso corporal foi significativamente mais rápido (p<0,002) no grupo +SBV do que no grupo –SBV. Conclusão: As interações sociais, como o comportamento de alimentação conjunta, entre companheiros de curral podem afetar a taxa de crescimento e a ingestão alimentar. A seleção para SBV pode ser uma técnica indireta para melhorar o comportamento de crescimento dos porcos.

Palavras-chave: agonístico, desempenho de crescimento, ingestão de alimentos, interações sociais, mistura.


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