Barría P: Scientific Rigor, Ethics of Publications, and the Temptation of Predatory Journals

Generation of knowledge is fundamental for progress in different scientific disciplines and professions. Specifically, in health sciences no adequate technical-professional and disciplinary progress can be made if it is not as of research, which, in many cases, has been destined and confined to the academic setting. It is precisely in this scenario that the idea of publishing has prevailed, has been promoted, and required, which has pressured the scientific and academic community in the search for this objective, sometimes in a not very rigorous manner.(1) According to the value assigned to scientific production if not published, they are limited and restricted in their hiring possibilities and academic promotions with the added impossibility of opting for improved wages.

Currently, even since some years back, it is possible to verify the increase in production of scientific research, which has resulted in an important increase in scientific production. Within this context, multiple options of journals have proliferated with an open access policy as alternative of broad and rapid dissemination of publications. Some sponsored by scientific societies, academic institutions, and public or private research entities whose objective is to have a rigorous means of dissemination that permits communicating research findings and academic opinions with a background of seriousness and responsibility. Nevertheless, unscrupulous groups have emerged that, supported on the idea of opening access to publications, have created journals that only seek a profitable business at the expense of researchers to whom the idea of publishing rapidly and massively seems attractive. This is how the so-called predatory journals have gained terrain and persist as alternatives to disseminate research and academic articles.

To date, there are several publications referring to the emergence of predatory journals.2-6) Specifically, all have described with variable depth the implications of this problem, since its origin, objective and repercussions for science and knowledge and it has been generally concluded that they constitute a sort of intellectual fraud with a merely commercial backdrop. It is only necessary to have published a couple of articles that are available on the web to become a potential prey for these predatory journals and be exposed to a certain intellectual plunder. The modus operandi has been described 2,7 and it is fundamentally based on an e-mail message that kindly and in a very gentle and conceptual manner, values and congratulates a researcher for an article published and invites said researcher to submit similar articles or, even, extend or replicate the same article on account of a variable payment that depends on each journal. This offer could seem tempting, with the publication price discounts if the response is quick. It could be the opportunity to save that manuscript that did not prosper due to editorial rejections or because of a rigorous peer review.

However, researchers must understand that, although pressure exists for scientific production, they must weigh the ethical implications of losing academic vision and self-criticism by using these spaces to publish without major demands other than the monetary. It must be kept in mind that predatory journals constitute a dissemination alternative with serious ethical concerns. In principle, it must be considered how these journals introduce themselves with a distorted image about what they are and what they offer; furthermore, there is the lack of editorial and publication standards and practices, academic deception for allocating the efforts of authors to these journals, lack of real recognition of a good investigation, and loss of trust from readers and general public in scientific literature.8

In light of this situation, a difficult and complex scenario has been installed in which there is the idea of publishing merely to increase the number of publications in the antecedents and academic curricula, along with the high requirements of more prestigious journals that lessen the expectations of authors and become almost impregnable sites. However, another aspect as negative as publishing without sufficient rigor, is not publishing the findings of studies that required people, money, and time.9) It is likely that all these situations pressure researchers and academics and expose them to making difficult decisions. Should we publish articles that have not reached sufficient methodological standard of quality? Should we underestimate publishing an article that has been rejected by prestigious journals? What is the cost-benefit of publishing in an open-access journal that can be classified as a predatory journal? Will our academic prestige be affected if we publish in a predatory journal? Lastly, how can we discriminate if we are submitting a manuscript to a predatory journal?

Currently, the publication panorama is complex, and although consolidated journals of prestige consider that predatory journals do not constitute a real threat, credibility from each science, as well as from the scientific community comprised of researchers and academics are exposed to the lack of credibility by society. This is why academic institutions and other centers involved with research must assume the challenge imposed by the current moment of scientific dissemination spaces. As an ethical imperative, good science must be safeguarded. Thus, universities and research centers must ensure that research processes, from academics and students, be based on basic standards of scientific and ethical rigor, free of conflicts of interest (or, if it is the case, declare such), and that these be disseminated in journals with sufficient scientific and academic endorsement. For this, institutions must provide sufficient training and technical support to the members of the academic-scientific community and implement some measures to discourage illegitimate journals and reduce their attractive potential.

Lastly, from the perspective of an evidence-based practice, we value a scarce usefulness of articles included in these predatory journals as scientific evidence, given the limited editorial staff and poor or null peer review processes. However, given that they are easily available, it is now more necessary for health professionals, students, academics, and researchers to have sufficient skills for the critical appraisal of scientific articles that allow them to discriminate information according to its quality.

References

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2. Delgado-Lopez PD, Corrales-Garcia EM. Predatory journals: una amenaza emergente para autores y editores de publicaciones biomedicas. Neurocirugia (Astur). 2018; 29(1):39-43.

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3. Lewinski AA, Oermann MH. Characteristics of E-Mail Solicitations From Predatory Nursing Journals and Publishers. J. Contin. Educ. Nurs. 2018; 49(4):171-7.

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4. Richtig G, Berger M, Lange-Asschenfeldt B, Aberer W, Richtig E. Problems and challenges of predatory journals. J. Eur. Acad. Dermatol. Venereol. 2018. 32(9):1441-9.

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6. Beall J. Best practices for scholarly authors in the age of predatory journals. Ann. R. Coll. Surg. Engl. 2016; 98(2):77-9.

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7. Moher D, Srivastava A. You are invited to submit. BMC Med. 2015;13:180.

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8. Ferris LE, Winker MA. Ethical issues in publishing in predatory journals. Biochem. Med. (Zagreb) . 2017; 27(2):279-84.

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9. Frank E. Publish or perish: the moral imperative of journals. CMAJ 2016; 188(9):675.

E. FrankPublish or perish: the moral imperative of journals.CMAJ20161889675675

Notes

How to cite this article: Barría RM. Scientific Rigor, Ethics of Publications and the Temptation of Predatory Journals. Invest. Educ. Enferm. 2018;36(3):e01.


La generación de conocimiento es fundamental para el avance de las diferentes disciplinas científicas y profesiones. Puntualmente, en las ciencias de la salud no puede haber un adecuado avance técnico-profesional y disciplinar si no es a partir de la investigación, la cual, en muchos casos, ha sido destinada y confinada al ámbito académico. Es justamente en este escenario que ha prevalecido, se ha fomentado, y exigido la idea de publicar, lo que ha presionado a la comunidad científica y académica a buscar este objetivo, a veces de manera poco rigurosa.1 Conforme el valor asignado a la producción científica si no se publica, se limitan y coartan las posibilidades de contratación, ascensos y promociones académicas con la imposibilidad además de optar por mejoras salariales.

Es así como en la actualidad, incluso desde algunos años, es posible constatar el aumento de la producción de investigación científica, lo que ha redundado en un importante incremento de la producción científica. En este contexto, han proliferado múltiples opciones de revistas con una política de acceso abierto como alternativa de una amplia y rápida difusión de las publicaciones. Algunas auspiciadas por sociedades científicas, instituciones académicas y entidades de investigación públicas o privadas cuyo objetivo es disponer de un medio de divulgación riguroso que permita comunicar los hallazgos de investigación y opiniones académicas con un trasfondo de seriedad y responsabilidad. No obstante, paralelamente han aparecido grupos inescrupulosos que, amparados en la idea de abrir el acceso a las publicaciones, han desarrollado revistas que solo buscan un negocio rentable a costa de investigadores a quienes la idea de publicar rápido y de manera masiva les parece atractiva. Es así como las denominadas revistas depredadoras han ganado terreno y persisten como alternativa para difundir investigaciones y artículos académicos.

A la fecha ya cuentan varias publicaciones referidas a la aparición de las revistas depredadoras.2-6) Precisamente, en todas ellas se han descrito con variable profundidad las implicaciones de esta problemática, desde su origen, objetivo y repercusiones para la ciencia y el conocimiento y se ha concluido de manera general que constituyen una suerte de fraude intelectual con un trasfondo meramente comercial. Basta con haber publicado un par de artículos que estén disponibles en la red para ser potencial presa de estas revistas depredadoras y estar expuesto a una especie de saqueo intelectual. El modus operandi ha sido ya descrito,2,7 y f se basa fundamentalmente en un mensaje de correo electrónico que de manera muy gentil y conceptuosa valora y felicita a un investigador por un artículo publicado e invita a enviar artículos similares o, incluso, a extender o replicar el mismo a cuenta de un pago variable que depende de cada revista. Esta oferta pudiera parecer tentadora, aun cuando existan rebajas de la tarifa de publicación si se responde de manera rápida. Podría ser la oportunidad de salvar aquel manuscrito que no prosperó producto de rechazos editoriales o por rigurosa revisión de pares.

Sin embargo, los investigadores deben comprender que, si bien existe una presión por la producción científica, se deben contrapesar las implicaciones éticas de perder la visión académica y autocrítica aprovechando estos espacios para publicar sin mayores exigencias más que el dinero. Hay que tener en cuenta que las revistas depredadoras constituyen una alternativa de difusión con serios reparos éticos. En principio, es preciso tener en cuenta cómo estas revistas se presentan con una imagen distorsionada sobre lo que son y lo que ofrecen, además, está la falta de estándares y prácticas editoriales y de publicación, la decepción académica por destinar el esfuerzo de los autores a estas revistas, la falta de reconocimiento real de una buena investigación y la pérdida de confianza de los lectores y público en general en la literatura científica.8

Frente a esta situación, se ha instalado un difícil y complejo escenario en que, por un lado, existe la idea de publicar por solo incrementar la cantidad de publicaciones en los antecedentes y currículos académicos: por otro, están las altas exigencias de revistas de mayor prestigio que merman las expectativas de los autores y se transforman en sitios casi inexpugnables. Sin embargo, otro aspecto tan negativo como publicar sin el rigor suficiente, es no publicar los hallazgos de estudios para los cuales se requirió de personas, dinero y tiempo.9) Son probablemente todas estas situaciones las que presionan a los investigadores y académicos y que los exponen a tomar decisiones que no son fáciles. ¿Debemos publicar artículos en los cuales no se ha alcanzado el suficiente estándar de calidad metodológica?, ¿debemos desestimar la publicación de un artículo el cual ha sido rechazado por revistas de prestigio?, ¿cuál es el costo-beneficio de publicar en una revista de acceso abierto que puede ser catalogada de revista depredadora?, ¿se afectará nuestro prestigio académico si publicamos en una revista depredadora?, Y por último, ¿cómo podemos discriminar si efectivamente no estamos enviando un manuscrito a una revista depredadora?

Actualmente, el panorama de las publicaciones es complejo, y aunque las revistas consolidadas y de prestigio consideren que las revistas depredadoras no constituyen una amenaza real, la credibilidad de cada ciencia, así como de la comunidad científica compuesta por investigadores y académicos están expuestos a la falta de credibilidad de la sociedad. Por ello, las instituciones académicas y otros centros vinculados a la investigación deben asumir el desafío que ha impuesto el momento actual de los espacios de difusión científica. Como un imperativo ético se debe salvaguardar la buena ciencia. Así, universidades y centros de investigación deben velar por que los procesos de investigación, tanto de académicos como de estudiantes, estén basados en estándares básicos de rigor científico y ético, libre de conflictos de interés (o, si es el caso declararlos), y que sean difundidos en revistas con el suficiente aval científico y académico. Es necesario para ello que las instituciones provean la suficiente capacitación y apoyo técnico para los miembros de la comunidad académica-científica y además que se implementen algunas medidas para desincentivar las revistas ilegítimas y reducir su potencial atractivo.

Por último, desde la perspectiva de una práctica basada en evidencia, se valora una escasa utilidad de artículos incluidos en estas revistas depredadoras como evidencia científica dado los limitados equipos editoriales y los pobres o nulos procesos de revisión de pares. Sin embargo, dado que están fácilmente disponibles, hoy se hace aún más necesario que los profesionales de salud, estudiantes, académicos e investigadores posean las competencias suficientes para la lectura crítica de artículos científicos que le permitan discriminar la información según su calidad.

Notes

How to cite this article: Barría RM. Scientific Rigor, Ethics of Publications, and the Temptation of Predatory Journals. Invest. Educ. Enferm. 2018;36(3):e01.

Abstract : 270

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